基因突變版金鋼狼! 71歲嬤手術完「感覺不到痛、創口自動癒合」

漫畫、電影中,超級英雄們的能力讓人非常羨慕,比如金鋼狼,他的超強自癒能力就很酷。沒想到現實中也有人擁有這種特別的能力。蘇格蘭71歲阿嬤Jo Cameron不會感覺到疼痛,自癒能力很強,哪怕在危及生命的情況下也不會驚慌失措。

 

 

▼65歲時,Cameron因為髖關節出問題去看醫生。醫生發現她的關節炎已經非常嚴重。按理來說,她應該很虛弱,生活也受影響,但她卻一切如常。瑞格摩醫院(Raigmore Hospital)為她進行第二次無痛手術後,決定深入調查一下。研究人員調閱Cameron以往的醫療紀錄,發現她曾多次燒燙、割傷。但她感覺不到痛,往往在聞到燒焦味後才發現傷口。更離奇的是,她的傷口能在短期內恢復,而且不留下任何痕跡。

 

​▼醫生將Cameron的案例轉介給倫敦大學學院(University College London)和牛津大學(University of Oxford)的痛基因學家,想弄清楚她獨特的生理狀況,是否是基因突變造成的。研究人員分析後確定,Cameron的兩處基因發生突變。

 

 

 

▼第一處發生突變的基因是「FAAH」基因段,全名為「酯肪酸醯胺水解酶」(Fatty Acid Amide Hydrolase)。它與疼痛的感受、記憶與情緒有關,在中樞神經中的內源性大麻素系統裡扮演著重要的角色。

 

 

 

▼​第二處發生突變的基因,則是「垃圾基因」(Junk DNA)。以前這段基因被認為沒有特別的作用,但研究發現,這是一種控制基因,控制FAAH 是否運作。Cameron的FAAH開關被切斷,所以感覺不到疼痛。她也感覺不到焦慮和憂鬱。Cameron表示,有一次她發生交通事故,情況非常危險,但她沒有絲毫的緊張和焦慮。

 

▼醫生認為,這項研究在醫學上有重大的作用。大約一半的病人在手術後,哪怕使用止痛劑,也會痛到不行。藥廠也許能夠利用FAAH控制基因,開發一種全新的止痛藥,幫助病人緩解術後疼痛、加速傷口癒合。

 

Cameron沒有像金鋼狼一樣與反派搏鬥,但她的「超能力」意義非凡。如果藥廠真的開發出全新的止痛藥,她也算通過另一種方式拯救世界了吧~

來源:Independent

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